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Científicos estadounidenses descubren por accidente un tipo de ratón
resistente al cáncer

 

(30/04/2003) Un artículo publicado en "Proceedings of the Nationa
l Academy of Sciences" anuncia el descubrimiento de un tipo de raton que parece poseer resistencia genética al cáncer, un hallazgo que, a juicio de los autores, puede ayudar a
comprender por qué en ocasiones algunos tumores que afectan al ser humano
regresan espontáneamente sin tratamiento.

Se trata de un descubrimiento por accidente, como tantos otros en la
historia de la ciencia, llevado a cabo por un equipo de la Wake Forest
University (Estados Unidos). Cuando inyectaban en ratones un tipo agresivo
de célula tumoral observaron que un ratón macho en particular nunca
desarrolló cáncer, incluso tras recibir inyecciones repetidamente. A partir
de este animal crearon una línea de ratones en la que la mitad de los
ejemplares presentan resistencia al cáncer, lo que sugiere que esa
característica genética es dominante y probablemente se debe a un solo gen,
explican los investigadores.

Posteriores experimentos permitieron comprobar que cuando a estos animales
se les inyectan células tumorales, sus sistemas inmunitarios lanzan un
ataque masivo y sus glóbulos blancos destruyen las células tumorales sin
dañar las sanas. Algunos ratones muestran resistencia completa al cáncer,
mientras que otros desarrollan tumores que al poco tiempo experimentan una
regresión espontánea completa.

En la actualidad, los investigadores tratan de identificar el gen
responsable de este fenómeno y esperan encontrar un gen y mecanismo
similares en el ser humano.

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